Rosalind Franklin (1920-1958)

Rosalind Franklin (1920-1958)

Rosalind FranklinRosalind Franklin

Biochimist

Talentul înnăscut al cercetătoarei britanice s-a făcut prezent încă de la o vârstă foarte fragedă. Şi-a făcut studiile în domeniul fizicii şi chimiei în cadrul Newnhamn College din Cambridge. Şi-a început activitatea de cercetare în anul 1942 şi a continuat-o într-un laborator din Paris în 1947, unde a început să lucreze în domeniul difracţiei razelor x. La vârsta de 28 de ani, era deja privită ca expert în acest domeniu specific.

În anul 1951 s-a mutat înapoi în Anglia şi, în colaborare cu Maurice Wilkins, şi-a continuat cercetările asupra analizei structurii ADN-ului. Rosalind a obţinut cele mai bune difractograme ale probelor de ADN. Realizările sale au contribuit substanțial la descoperirea structurii dublu-elicoidale a ADN-ului.

Imaginile moleculelor de ADN obţinute de Rosalind prin difracţia razelor XDifractogramele moleculelor de ADN obţinute de Rosalind prin difracţia razelor X

Pe parcursul activităţii sale, Rosalind s-a confruntat adesea cu situaţii de discriminare a femeilor, în special în Anglia. Rosalind şi colegul său Wilkins nu s-au înţeles niciodată bine, astfel încât ea a trebuit să părăsească King's College. După aceasta, a început o colaborare de succes cu Aaron Klug şi a înregistrat progrese substanţiale în analiza structurii virusurilor. Mai târziu, acest domeniu de cercetare i-a adus lui Aaron Klug premiul Nobel pentru chimie în anul 1982.


Structura dublu-elicoidală a ADN-uluiStructura dublu-elicoidală a ADN-ului

Descoperirea structurii ADN-ului a condus, în cele din urmă, în 1962, la câştigarea de către James Watson, Francis Crick şi fostul coleg al lui Rosalind, Wilkins, a premiului Nobel pentru medicină. Rosalind a murit de cancer ovarian la vârsta de numai 37 de ani, astfel încât nu a putut fi eligibilă pentru nominalizarea la Premiul Nobel.