Gertrude Belle Elion (1918-1999)

Gertrude Belle Elion (1918-1999)

Gertrude Belle ElionGertrude Belle Elion

Biochimist şi farmacolog, laureată a premiului Nobel

Fiica unor emigranţi de origine lituaniană şi poloneză, Gertrude s-a născut în New York, în anul 1918. A absolvit Hunter College unde a obţinut o diplomă de licenţă, dar la acea vreme era dificil pentru o femeie să obţină un loc de muncă în domeniul ştiinţelor. Astfel, şi-a început cariera ca profesoară de liceu. Mai târziu, a fost angajată ca asistentă a lui George H. Hitchings în cadrul Laboratoarelor de Cercetare Burroughs-Wellcome.

Elion, lucrând în mod preponderent cu Hitchings, a creat medicamente destinate combaterii eficiente a unei multitudini de boli. Descoperirile lor includ 6-mercaptopurina (Purinetol), primul tratament pentru leucemie. De asemenea, tot ea este creditată pentru descoperirea Pirimetaminei (Daraprim) - pentru malarie, Acyclovirului (Zovirax) - pentru herpesurile virale şi Azatioprina (Imuran) - primul agent imunosupresor, folosit în cadrul transplanturilor de organe.

Pe lângă numeroase alte tratamente descoperite, Gertrude este recunoscută cel mai mult pentru descoperirea primului tratament împotriva herpesurilor viraleGertrude este recunoscută cel mai mult pentru descoperirea primului tratament împotriva herpesului viral

Alături de Hitchings şi Sir James Black, Elion a primit în anul 1988 premiul Nobel pentru medicină pentru descoperirea principiilor pentru tratamentul medicamentos. Lungii ani de cercetări au condus la obţinerea unui număr de aproximativ 45 de brevete pentru medicamente. În anul 1991, ea a devenit prima femeie care a fost introdusă în Galeria Naţională a Marilor Inventatori (National Inventors Hall of Fame) şi căreia i s-a decernat Medalia Naţională pentru Ştiinţă.

Ea este recunoscută pentru descoperirea a numeroase medicamente substanțialeEa este recunoscută pentru descoperirea a numeroase medicamente fundamentale

Nu s-a căsătorit niciodată, dedicându-şi întreaga viaţă ştiinţei.